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Winchester Story

ARMAS 2016
1866-2016 : 150 años de Winchester

Winchester Story
Oliver F. Winchester:
Un hombre visionario e influente
Oliver Fisher Winchester fue un hombre apasionado e innovador que creyó en el futuro de las armas de fuego y creó un imperio industrial entorno al rifle de palanca. Nació en Boston en 1810, su primera incursión en el mundo de los negocios fue como fabricante de camisas para caballero. Al darse cuenta del potencial económico de la industria de las armas de fuego y su rápido crecimiento, Winchester comenzó a reunir inversores y asegurar un capital de riesgo, y en 1857 adquirió una participación mayoritaria de la empresa Volcanic Repeating Arms Company de dos caballeros creativos llamados Horace Smith y Daniel B. Wesson.

Winchester continuó perfeccionando los diseños de las armas de fuego con inventores como Benjamin Tyler Henry y Nelson King, y el 22 de mayo de 1866 nació Winchester Repeating Arms Company. Durante los siguientes 14 años Winchester buscó enérgicamente nuevos mercados, creó nuevos productos y exploró nuevas oportunidades para sus rifles de palanca. Con la apertura del oeste americano y las colonias, los conflictos militare continuos en Europa y en Oriente Próximo, la demanda de armas de fuego y municiones, Winchester continúa sin cesar. Tras padecer una larga enfermedad, Oliver F. Winchester murió el 11 de diciembre de 1880 a la edad de 70 años en New Haven, Connecticut. Había preparado a su hijo, William Wirt Winchester para que fuera su sucesor, pero el joven Winchester murió de tuberculosis en marzo del siguiente año antes de que pudiese asumir el control de Winchester Repeating Arms.
Las Winchesters del
Presidente Roosevelt
El modelo 1876 Centenario pasó a ser el rifle de caza favorito de Theodore Roosevelt en la época que era un joven ganadero en el territorio de Dakota. En 1885 Roosevelt escribió, ”la Winchester ... es desde todo punto de vista la mejor arma que he tenido nunca, y ahora la uso casi exclusivamente...”

En 1887 Roosevelt ayuda la fundación ”Boone and Crocket Club” para fomentar la protección de la vida salvaje y las prácticas de caza justas. A lo largo de su vida Roosevelt trabajó incansablemente para defender las prácticas de tiros civiles y militares, la protección de la vida salvaje y la conservación de los recursos naturales.

Winchester Story
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El arma que conquistó el oeste
El sector del cine americano emigró a California del Sur para beneficiarse de un clima siempre soleado, las películas de acción del Oeste pasaron a ser pilares muy rápidamente: vaqueros, indios, proscritos, caballos con mercancías, diligencias incontroladas y numerosos tiros excitantes en tabernas ahumadas y en calles polvorientas.

El modelo Winchester 1892 de palanca se convirtió rápidamente en el arma más deseada de los cinematógrafos. Los revólveres recamarados en 38-40 Windows., 44-40 Windows. y 45 eran muy solicitados.

Una película del Oeste de referencia es la de John Ford en 1939, «La Diligencia,» filmada en el Monumento Valley. Dado que Johnny Ringo, John Wayne, llevaba un rifle Winchester Modelo 1892 de palanca a repetición especialmente elaborado para sus manos grandes. Wayne obtuvo igualmente el Premio de la Academia (Academy Award) como Mejor Actor por su representación del tuerto Marshal Ruben J. «Rooster» Cogburn en la película de 1969 «True Grit (Cien dólares para un Shérif)» utilizando el mismo fusil Winchester Modelo 1892 en el tiroteo culminante a caballo contra una banda de proscritos.

La película del oeste de 1950 «Winchester ‘73» fue interpretada por Jimmy Stewart y se basaba en la vida real de un hombre de Kansas que se convirtió en un proscrito, Henry N. Brown, y que terminó linchado por un grupo de personas después de un robo fallido en un banco en 1883.

Aquél a quién se le apodó «the King of Cool», Steve McQueen comenzó su carrera como actor interpretando a Josh Randall el cazarrecompensas en «Wanted: Dead or Alive (En nombre de la ley)» Lleva un Winchester Modelo 1892 de cañón aserrado, denominado «Mare’s Leg en un estuche de cinturón para desenfundarla rápidamente.

Hacia mediados de los años 60 las películas del Oeste realizadas en el extranjero, frecuentemente llamadas «spaghetti westerns» debido al hecho de que se filmaban entre España e Italia, se hicieron populares entre los cinéfilos del mundo entero. La primera de ellas «Por un puñado de dólares», primera película de la trilogía de Sergio Leone, convirtió al actor de televisión americano Clint Eastwood en la estrella internacional de la pantalla grande. Naturalmente, algunos rifles Winchester desempeñaron a la perfección su papel de apoyo en estas películas. Las películas de acción del Oeste experimentaron un renacimiento en las últimas décadas. Las producciones originales de estudio como «Silverado», «Impitoyable» y «Open Range» con los remakes de los clásicos como «3:10 Yuma» y «True Grit» tienen la capacidad de distraer y cautivar al público. Nos remiten al Antiguo Oeste: cuando una escopeta o un rifle Winchester era su fiel aliado.
Coleccionar La Leyenda
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Mientras existan bellas armas Winchester, seguirán habiendo hombres para añadirlas a sus colecciones.

En 1875 Winchester Repeating Arms comenzó a presentar armas del Modelo 1873 de calidad superior especialmente estampilladas como «Una de cien» y «Una de Mil» Esta disposición única ha favorecido las peticiones de los primeros coleccionistas Winchester.

Las armas de fuego Winchester con numerosas decoraciones y ornamentos fueron desde el principio muy populares entre los coleccionistas. Oliver Winchester presentó personalmente numerosas armas con magníficos grabados de personas influyentes, incluidos el Presidente Abraham Lincoln y el Secretario de Guerra Edwin Stanton, así como numerosos generales, reyes, príncipes y soberanos. Estas armas únicas poseen ahora un gran valor en el mercado de los coleccionistas.Un coleccionista apasionado Winchester fue el industrial y antiguo presidente de Olin Corporation John Olin.
En 1975 Olin comenzó a transferir centenares de armas de fuego y millones de documentos históricos desde los archivos de la empresa Winchester hacia el Buffalo Bill Historic Center en Cody, Wyoming. Más tarde, una parte de la colección de armas personal del Sr. Olin fue subastada para proporcionar financiación y crear el Winchester Museum Complex en Cody. El Cody Firearms Museum alberga actualmente una de las mayores colecciones de armas de fuego del mundo y está abierto al público todo el año. Más información en www.centerofthewest.org

Algunos coleccionistas prefieren especializarse en modelos específicos o tipos de armas Winchester, o prefieren las armas conmemorativas de fábrica o las armas de fuego que tienen su propia historia. Otros coleccionan productos raros de la marca Winchester como herramientas manuales, cuchillos, juguetes, patines con ruedas, productos de deporte, linternas y aparatos domésticos o artículos promocionales Winchester como calendarios, anuncios, pósteres y similares.

Si Vd. es un coleccionista incondicional, siempre podrá adquirir objetos raros y muy buscados en el Maravilloso Mundo de Winchester. La Winchester Arms Collectors Association está compuesta de miles de miembros apasionados de la conservación, conocimientos y colección de armas de fuego y otros productos Winchester, así como por el papel que dichos productos ejercieron para forjar la herencia de América. Más información en: www.winchestercollector.org
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